微软主管纠结Android免费性:存在法律风险

微软主管纠结Android免费性:存在法律风险

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甲骨文上个月起诉了Google,诉称Android侵犯了该公司有关Java软件的专利。Google则声称甲骨文的起诉没有事实依据。作为一款开放源代码软件,Android向开发者开放,并免费提供给手机厂商使用。微软向使用其手机软件的厂商收取许可费。微软计划今年晚些时候发布Windows
Phone
7软件。市场研究公司comScore最近的数据显示,Android美国智能手机市场份额约为17%,微软约为11.8%。埃拉瓦拉指出,微软手机软件的质量超过Android,意味着手机厂商愿意支付许可费,手机软件是微软业务的重要组成部分。文/搜狐IT

  尽管Android生态系统已经遭到破坏,但帕特拉斯相信,摩托罗拉的专利组合可以给谷歌带来一些好处。只要Android缺乏恰当的专利保护,微软就可以向硬件厂商收取专利费。随着专利组合的加强,谷歌及其合作伙伴将就交叉许可协议展开谈判,以避免缴纳专利费。

微软手机通信业务部门首席财务官蒂万卡埃拉瓦拉(Tivanka
Ellawala)当地时间周四表示,与Google的Android操作系统相关联的法律风险意味着它不应当被认为是一款免费软件。
埃拉瓦拉发表这番言论正值Android在美国智能手机软件市场的份额迅猛增长之际。在德意志银行技术会议上回答Android的免费、开放源代码模式
是否会给微软等收取许可费的软件厂商带来问题?的问题时,埃拉瓦拉指出,Google已经因Android被诉侵犯知识产权,Android侵犯了多
项专利,这会带来一定的成本,因此,它并非是免费的。

  与谷歌相比,苹果在进军智能手机市场前早就为专利大战做好了准备。在2007年推出iPhone和多点触控技术时,已故苹果前CEO史蒂夫·乔布斯
(Steve
Jobs)说:“我们已经申请专利了。”卡利尔指出,苹果和微软在专利技术领域采取了相似的策略:迅速而频繁地申请专利。与Android等开源软件相
比,这种战略在商业软件中更为常见。

  这个严峻的现实要求所有进入移动市场的企业,都必须要做好全力迎战的准备,而我们采访的法律专家也都认为,谷歌未能在法律大战中充分保护Android。谷歌拒绝发表评论或接受采访。

  对于现在的专利诉讼,卡瑞尔还有一个担心:“这才刚刚开始。”

  智能手机是一个较新的行业,但肯定会遵循成熟电子行业的发展道路。帕特拉斯说:“由于所有大型企业都相互侵犯彼此的专利,所以通常都会签订很多交叉许
可协议。他们都可以相互起诉,并针对对方的产品申请法庭禁令,但最终却会导致产品不得不因此而使用20年前的老技术,这不符和任何人的最佳利益。”

  ITC前副主席罗恩·卡斯(Ron
Cass)表示,HTC的裁决对Android其实是一项利好,因为这给予手机厂商一定的回旋余地,可以通过调整软件来避免侵权。“如果我是HTC,尤其是如果我是谷歌,我的感觉肯定比苹果好。”他说。

  卡瑞尔不太确定谷歌能否借助摩托罗拉的专利组合避免Android系统长期受损。“关键在于,这些诉讼会推高Android产品的价格,使之不再有竞
争力。”他说。如果谷歌及其合作伙伴被迫支付专利费,或者因为侵犯专利而调整功能,“Android就将在一夜之间丧失竞争力。”

  但使用开源软件与明智的专利防御战略并不矛盾。作为企业服务器市场的重要厂商,红帽的措施证明,一家开源软件厂商同样可以通过构建自己的专利组合公开反抗软件专利系统。如果没有必要反击,红帽便会与专利流氓达成和解,而如果核心利益受到威胁,该公司则会积极反击。

  很显然,这种情况已经发生,而谷歌的硬件合作伙伴则承受了多数负担。无论是按照收入还是销量计算,都已经有占据Android市场半数份额的厂商与微
软签订了许可协议。据报道,这类协议会向每部Android设备收取5至15美元不等的费用,从而推高Android手机的价格。美国巴诺书店
(Barnes & Noble)称,微软向Nook平板电脑收取的授权费等于或高于整个Windows
Phone操作系统的成本。

  “从数量上讲,我认为这足够了。”帕特拉斯说,“在这1.7万项专利中,谷歌应该可以找到几项令苹果和微软头疼的专利。关键问题在于,这些专利所涵盖的领域是否有用,或者是否漏掉了某些领域。如果他们愿意,应该很有希望与微软等企业达成交叉许可协议。”

  这一交易仍在等待美国和欧洲监管机构的审批。假设能够顺利完成,我们就将看到此举是否足以帮助谷歌对抗Android的诸多竞争对手。美国律师事务所
Hinshaw & Culbertson知识产权律师帕特里克·帕特拉斯(Patrick
Patras)表示,尽管从理论上讲,一项被所有竞争对手侵犯的优秀专利就足以达到目的,但拥有一批涵盖所有产品核心功能的专利组合更为安全。帕特拉斯曾
经在专利诉讼中充当日立等公司的代理律师。在该收购交易宣布时,专利律师大卫·米克松(David
Mixon)就曾表示,摩托罗拉的专利组合中至少有18项专利对谷歌至关重要,涵盖了定位服务、天线设计、电子邮件传输、触摸动作、应用管理和3G技术。

  随着Android在谷歌缺乏足够专利保护措施的情况下逐渐成为主流,该公司试图通过巨额现金来解决这一问题。谷歌曾经参与竞购已破产的北电的专利组
合,但却被苹果、微软和RIM组成的财团以45亿美元的报价击败。后来,谷歌决定斥资125亿美元收购摩托罗拉移动,并借此获得了该公司在全球范围内的
1.7万项专利。

(文/新浪科技)    

  专利系统本身的确有不足之处,业内人士也不止一次指出这一问题。谷歌也曾经公开声称:“微软、甲骨文和其他企业借助虚假专利,针对Android发起
有组织的恶意攻击。”但罗格斯大学卡姆登分校反垄断学者迈克尔·卡瑞尔(Michael
Carrier)却认为,想要让专利系统一夜之间发生转变是“白日做梦”。

  但同时还有其他威胁存在。甲骨文今年1月起诉谷歌侵犯Java专利,本案披露的电子邮件显示,谷歌移动业务主管安迪·鲁宾(Andy
Rubin)似乎早已意识到Android使用Java存在侵权问题。而英国电信也于周一发起新的诉讼,指控Android和其他多款谷歌服务侵犯其6项
专利。除此之外,还有一些来自苹果的间接威胁:苹果将专利转移给了一家名为Digitude
Innovations的专利流氓公司,而该公司则使用这些专利向Android手机厂商和RIM发起了多起诉讼。

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